lunes, 29 de abril de 2013
21 comentarios

Knackers, los "gitanos irlandeses"

Caricatura de un knackerAunque el irlandés medio no es muy trabajador, hay un grupo social que se lleva la palma. Son los knackers, y tienen sus propias señas de identidad: siempre visten chándal, la escuela solo la conocen desde fuera y sobreviven de ayudas públicas complementadas con pequeñas ilegalidades. Los recién llegados a la isla verde suelen sorprenderse al verlos, pero basta preguntar a un irlandés para comprender su historia y circunstancias.

El origen de los knackers se remonta a los clanes familiares sin tierras que hace siglos vagaban por el país, vendiendo artículos de todo tipo y cometiendo delitos de poca monta. Un cierto número de estos nómadas se desplazaron a Inglaterra, dando lugar a los "Irish travellers" que tan bien retrató Brad Pitt en la película "Snatch".

En Irlanda, la mayoría de estos nómadas acabó asentándose en algún lugar, muchos de ellos recibiendo viviendas de protección oficial. El resultado fueron "barrios conflictivos" y un grupo social con muy mala reputación. Suelen carecer de trabajo estable, ya que muchos reciben pequeñas ayudas estatales que son suficiente para sobrevivir. Sobre todo cuando se complementan con pequeños hurtos y, en algunos casos, delitos más graves. Según me comentan personas que siguen en la isla, la crisis trajo consigo un gran recorte en estas ayudas, y la delincuencia ha subido proporcionalmente.

Si ves pasar a uno de estos chavales corriendo, es casi seguro que unos segundos después pase un turista (o irlandés de clase media) gritando algo acerca de su cámara, cartera o móvil. Esto lo vi bastantes veces en el tiempo que viví en Irlanda. No pretendo parecer racista, simplemente explico mi experiencia durante los cuatro años que viví en Irlanda.

chicas knacker en Irlanda
En Limerick los knackers son parte del paisaje, sobre todo los fines de semana en el centro de la ciudad. Reconocerlos no es difícil. Ellos visten chándal, llevan el pelo muy corto, cadenitas doradas, y suelen llevar una gorra en la cabeza y un pitillo en la mano. Su salud dental suele ser precaria, y normalmente están pálidos, con ojeras y tienen la mirada medio perdida, como si vivieran una resaca permanente. Ellas visten chándal (o pijama) de color rosa, y suelen ir empujando un carrito de bebé. Lo de los embarazos adolescentes, que en Irlanda es un problema, en los knackers es una auténtica forma de vida. Muchas veces se pasean por la carretera en una especie de carritos de tres ruedas tirados por caballos, ignorando el caos circulatorio que provocan en las terribles carreteras irlandesas.

Pueden ser peligrosos, sobre todo de noche, sea por las pintas o el anonimato de una calle oscura. En caso de un encuentro fortuito lo mejor es ignorarlos y continuar caminando sin acelerar. En caso de recibir insultos o algún tipo de comentarios, la solución para evitar problemas es no reaccionar de ninguna forma. Las palizas y pinchazos están a la orden del día, pero se pueden evitar con un poco de sentido común.

Como anécdota, recuerdo que un día fui a visitar una fábrica que había cerrado en el sur de Limerick, que nos ofrecía maquinaria a precio de liquidación. Al regresar me equivoqué en un cruce y entré en una barriada de casas viejas. Tras avanzar apenas unos metros se levantaron los chavales de las casas y empezaron a ver el coche con curiosidad. Parecía una escena de "The walking dead". Mi acompañante, un irlandés que superaba los 50 años, solo alcanzó a susurrarme: "Turn around slowly and get us out of here...".
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  1. Bueno si esos son gitanos, yo soy cura ( y te lo dice un gitano ) En España hay mucha ignorancia en torno al tema, y la mayoría de la gente nos toma por delincuentes. Yo soy de un pueblo, mi familia materna vive en un barrio poco recomendable de Sevilla así que te podrás imaginar, lo conozco como la palma de mi mano. Me hace mucha gracia porque a cualquier tipo delgaducho, moreno y con los pelos largos ya lo catalogan de gitano, cuando en la mayor parte de los casos el que cometía el delito era un pobre yonki payo con mas mierda que donde la fabrican.

    Con esto no te creas que estoy defendiendo a la otra parte... ni menos, pero tampoco es para generalizar. Lo mejor que haces cuando entras a un barrio de estos es nunca, bajo niguna circunstancia, mostrar miedo, pues tienen un olfato especial, lo huelen jajaja y ahí estás perdido.

    Un abrazo Felipe

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    1. Ya sabía yo que pusiera lo que pusiera iba a ser polémico. Puse lo de "gitanos" en el título simplemente para hacer una comparación rápida que orientase sobre el artículo. Es decir, si hablamos de knackers muy poca gente sabe lo que son, pero todo el mundo conoce a los gitanos. Luego está claro que no son lo mismo, ni mucho menos. De la misma forma que no todos los knackers son como los describo. Es solo una generalización para describir a un grupo de personas que me llamaron mucho la atención cuando empecé a vivir en Irlanda.

      Por supuesto, no pretendo ofender ni a unos ni a otros, sino solo mostrar mis experiencias y comentar mis opiniones, como hago siempre en este blog.

      Por cierto, no sabía que tenías raíces gitanas. Ahora leeré tu blog aún con más atención! :D

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  2. Los travellers no son gitanos, no sé como podéis publicar semejante cosa, espero os denuncien por incitar al odio racial.

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    1. Bueno tampoco es para tanto, yo no me he sentido ofendido en absoluto. Yo a estos los veo mas parecido a los canis en Sevilla o los planchas en Uruguay. Una tribu urbana mas. Tampoco veo que incite al odio, simplemente da una información, pero ta, supongo que no todos lo vemos igual

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    2. Pues sí, tal como dice el andaluz no pretendía ofender a nadie. Pero vamos, es que ponga lo que ponga siempre se va a ofender alguien, eso lo tengo muy comprobado.

      Un día me cansaré de ser políticamente correcto y empezaré a escribir barbaridades :P

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    3. Odio es lo que fomentas. Nos llamas a los irlandeses vagos e insultas mas todavia a los pavee. Si tan mal estas en Limerick vete. Por favour, visits una feria gitana, aprende sobre su cultura y respetales.

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    4. Deseo concedido: hace más de 5 años que me fui de Irlanda.

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  3. Vamos que no rectificas una palabra. El detalle due irlandes due class media lo dice todo de ti. Eres el ejemplo de persona que vive in Otto Paris y no se adapta, ni quiere, pero es tan ignorante que se cree saberlo todo de la otra cultura. Irlanda es much mas que esto que expones. Eres el equivalente al guiri que se instala in Torrevieja y despues de 10 anios todavia cree que Espania es toros, paella, flamenco y sangria.

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    1. El que tengas esa opinión de mí después de leer uno solo de los muchos posts que escribí sobre Irlanda y otros temas también dice mucho de ti ;)

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  4. Yo tengo intencion de ir para allá con toda mi familia a vivir, mi mujer, mis tres hijos pequeños y yo, ¿debo preocuparme?, por que España no ofrece futuro a mi prole, y al menos Irlanda tiene el tema del inglés.

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    1. No, no debes preocuparte. A mi entender Irlanda es en general un país más seguro que España. Como en todos lados, es cuestión de tener un poco de sentido común: evitar calles desconocidas por la noche, no ir solo a determinadas zonas con mala fama, huir de las peleas en los pubs... Igual que en España, vamos.

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  5. No soy el anonimo con el que tienes las diferencias, yo me llamo Pedro, lo digo para que no se me ofenda nadie.

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  6. Muchisimas gracias por responder tan rápido, acabo de descubrir tu pagina por casualidad, es una maravilla la información que das.
    Me alegro que alguien se preocupe de dar información cercana de donde vive, en la mayoria de paginas no consigues nada.
    Irlanda es un destino factible debido al euro, ya que al menos no pierdes en el cambio de divisa.
    Seguiré tu pagina con interés, te tengo en favoritos de mi ordenador.
    Por que el dinero no me da para irme a Corea que si no....
    Pedro

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  7. Y por supuesto Irlanda me atrae por el idioma, ya que considero que mis hijos con dos idiomas bien hablados, español e inglés tendrán un poco más fácil resolver su futuro.

    Pedro.

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    1. Hoy en día, más que decir que "tener inglés es una ventaja", casi habría que decir que "no tener inglés es una desventaja". ¡Suerte!

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  8. http://en.wikipedia.org/wiki/Knacker

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  9. Gracias por la info , yo estoy en Irlanda y aquí todo el mundo me advierte sobre los knackers, la gente con la que vivo sobre todo, me intentaron dar una descripción gráfica para hacerme a la idea y más o menos tenía ya el concepto en la cabeza, con esto lo he completado. Lo más gracioso del tema es que cuando me dieron la idea general , enseguida pregunté si era algo parecido a los gitanos, y me dieron el sí rotundo, me dijeron, que no era lo mismo, pero el rollo era muy parecido, y eso lo dijo GENTE IRLANDESA, así que no hagas caso de las críticas, que hay aquí mucho puritano, me hace gracia , te dicen : si no te gusta limerick ( la ciudad de los apuñalamientos ) no vayas, que se aplique el cuento, si no te gusta el blog, no lo leas. Lo dicho, gracias por la info !

    PD : al que quiera que use google para contrastar lo de los apuñalamientos, yo me quedé blanco

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    1. Si es que lo que digo yo, que los propios irlandeses hablan de ellos mucho peor que yo en este post, pero a veces parece que no se puede criticar a nadie sin que se ofendan los defensores del buenrollismo sideral.

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  10. por lo que he leido alguna vez , tienen relacion con los de origen hindu. tal vez con el tiempo se mezclaron con ellos. yo conoci en el colegio a dos gitanos rubios, aunque españa esrta lejos de irlanda, supongo que descendientes de indoeuropeos que invadieron la india.

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  11. Ante todo un muy buen post, es verdad, y te doy toda la razón.
    Este tipo de gente por no llamarles otra cosa, son un peligro,
    yo vivo en Irlanda desde hace 6 meses y me he topado con mucho de ellos,
    y son bastantes peligrosos, vamos una porqueria.....
    Y con respecto a los gitanos en España, solo puedo decir una cosa....
    Cada quien se gana su medalla. Asi que.. si no quieren que se les llamen ladrones,
    pues a cambiar el chip se ha dicho..

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